GERAL

6 de dezembro de 2021
GP da Arábia Saudita: Hamilton vence Verstappen em corrida louca

Lewis Hamilton comandou Max Verstappen na primeira corrida da Fórmula 1 na Arábia Saudita, que recebeu duas bandeiras vermelhas e os dois rivais pelo título se enfrentaram duas vezes em cenas feias.

 

O Grande Prêmio teve três pole-sitters diferentes para três largadas no grid, dois dos quais seguiram-se a graves acidentes que deixaram a longa e rápida pista de Jeddah coberta de escombros.

Houve quatro períodos de safety car virtual em um evento em que Hamilton e Verstappen foram de roda a roda três vezes na primeira curva, com Verstappen duas vezes recebendo ordens para devolver uma posição de seu rival pelo título após completar jogadas fora da pista.

Quando ele diminuiu a velocidade para permitir que Hamilton passasse pela última polêmica naquela curva, eles se chocaram enquanto Verstappen tentava deixá-lo passar na aproximação da última curva em um incidente que está sendo investigado agora que a disputa brutal terminou.

Na primeira largada, Hamilton e Valtteri Bottas saltaram da linha em uníssono, com Bottas segurando sua linha na corrida interna para a primeira curva para se proteger contra um mergulho de Verstappen, com o holandês encaixando atrás deles no mesmo terceiro lugar que ele iniciado.

O maior perigo para Verstappen veio do companheiro de equipe Sergio Perez ficar muito perto de sua traseira esquerda quando o piloto mexicano travou tentando mergulhar pela Ferrari de Charles Leclerc na linha externa.

A jogada deixou Perez ligeiramente à frente de Leclerc, mas custou-lhe ímpeto ao contornar a longa direita da Curva 2 e a Ferrari foi capaz de voltar à frente e partir atrás dos líderes.

Os três primeiros conseguiram rodar em 1m34s nas primeiras voltas, com Leclerc e os que estavam atrás em 1m35s e mais devagar, o que significava que havia rapidamente uma lacuna atrás de Verstappen.

Como Bottas foi capaz de segurar o Red Bull por pouco mais de um segundo enquanto os líderes aumentavam seu ritmo para 1m33s quando as primeiras 10 voltas de 50 chegavam ao fim, Hamilton foi instruído a criar uma lacuna para seu companheiro de equipe para evitar que o finlandês corresse em muito ar sujo e danificando seus pneus.

A vantagem de Hamilton sobre Bottas tinha acabado de chegar a 2.0s – e 3.4s sobre Verstappen – quando a corrida foi interrompida por um período de safety car ativado depois que Mick Schumacher perdeu a traseira de seu Haas correndo pela rápida curva do lado esquerdo da Curva 22 (onde Leclerc caiu em FP3 em um incidente muito semelhante) na volta 10.

Mercedes chamou Hamilton para mudar dos médios para os duros, com Bottas fazendo o mesmo, mas só depois de cair para sete segundos atrás do líder, o que enfureceu Verstappen e Red Bull.

Verstappen então não seguiu os carros da Mercedes até as boxes e, portanto, liderou a fila na frente de Hamilton, Bottas e seus companheiros sem parar Esteban Ocon e Daniel Ricciardo , que foi o corredor líder a começar no hard.

Mas depois de quatro voltas atrás do safety car a corrida foi marcada com bandeira vermelha, o que deu à Red Bull a chance de trocar os pneus de Verstappen pelos duros e não perder a posição, o que enfureceu Hamilton, que questionou repetidamente a necessidade de parar a corrida antes de escalar seu carro no pitlane.

Depois de uma paralisação de quase 20 minutos, a corrida foi retomada com uma segunda largada no grid – depois de Hamilton reclamar que Verstappen parecia fazer uma largada de treino ao deixar o pitlane e Verstappen estava lívido com Hamilton caindo tão para trás na aproximação do grid .

Na segunda largada, Hamilton disparou ao lado e ultrapassou Verstappen imediatamente, mas o Red Bull disparou de volta para o lado de fora da Mercedes quando eles frearam e viraram para a Curva 1, em seguida, cortou a Curva 2 para ficar à frente de Hamilton enquanto os dois se afastavam.

Com o ímpeto do custo de Hamilton voltando para a esquerda enquanto Verstappen voltava à frente, Ocon passou para segundo ao passar por Bottas quando o finlandês travou na primeira curva.

No bloco atrás, Leclerc girou Perez contra a parede enquanto corriam lado a lado na saída da Curva 2, com o Red Bull tendo estado logo à frente enquanto eles corriam ao redor da Curva 3 à direita seguinte, e isso disparou uma corrente reação que levou a Nikita Mazepin com a traseira finalizada George Russell – invisível enquanto o Williams e outros travavam à frente.

Perez, Mazepin e Russell foram eliminados imediatamente, com a corrida com bandeira vermelha novamente por 20 minutos quando os destroços foram removidos.

Durante a paralisação, a Red Bull e a Mercedes tiveram uma série de ligações pelo rádio com o diretor da corrida Michael Masi, que sugeriu que Verstappen aceitasse ser colocado atrás de Ocon e Hamilton para a terceira largada em pé ou ele encaminharia o incidente da Curva 1 aos comissários.

A Red Bull aceitou a decisão e assim o grid se formou novamente, com os três primeiros divididos na estratégia de pneus, Ocon e Hamilton ainda nos duros e Verstappen de volta aos médios, assim como Ricciardo e Bottas atrás dele.

Quando as luzes se apagaram pela terceira vez, o último polesitter Ocon encontrou Hamilton imediatamente ao lado dele enquanto o piloto fugia da primeira linha, mas Verstappen desviou da linha externa para cortar Ricciardo e mergulhar por dentro de ambos os líderes na Curva 1 .

Hamilton tocou em Ocon depois de um breve salto à direita quando Verstappen acertou seu interior, com o Alpine cortando a Curva 2 depois de ir fundo na Curva 1 após o toque leve com o Mercedes e Ocon voltou à frente de Verstappen antes de entregar rapidamente o primeiro lugar para o Red Bull .

Verstappen abriu uma vantagem de 1,3s no final da volta 17, a terceira volta de reinício, com Hamilton então passando por Ocon na aproximação da Curva 1 no início da turnê seguinte.

Isso configurou o último duelo entre os dois rivais pelo título na frente do pelotão, quando eles rapidamente se livraram de Ocon, que estava cinco segundos atrás no início da volta 20, trocando voltas mais rápidas como os únicos pilotos que faltavam no Suporte de 1m32s.

Na volta 23 a corrida foi interrompida novamente – desta vez por causa de um safety car virtual ativado após Yuki Tsunoda e Sebastian Vettel se juntarem na Curva 2 e a asa dianteira do AlphaTauri precisando ser recuperada da corrida.

A suspensão foi curta e no final da volta seguinte a corrida ficou verde novamente e a perseguição de Verstappen de Hamilton foi retomada – seu ritmo alcançou imediatamente os 1m31s.

Mas a segunda e a terceira ativações do VSC foram necessárias para que mais destroços pudessem ser removidos nas viagens que se aproximam da marca da volta 30 – após Vettel ter um confronto com Kimi Raikkonen na Curva 4 após seu confronto com Tsunoda, para o qual o piloto AlphaTauri recebeu cinco penalidade de adição pela segunda vez, o derrubou na ordem.

O terceiro VSC foi muito mais longo do que o segundo e durou da volta 29 até algumas curvas na volta 33, ao final da qual Verstappen tinha uma vantagem de 1,2s, mas as condições de velocidade total duraram apenas mais três voltas, pois mais um pedaço de entulho era necessário a ser recuperado sob um quarto VSC da entrada para a Curva 14.

Mas essa interrupção durou apenas alguns segundos, com então Hamilton ficando atrás de Verstappen no início da volta 37 – passando o Red Bull com DRS na corrida externa para a Curva 1.

Mas Verstappen novamente ficou no interior e ambos foram fundo, bem como na Curva 4 em Interlagos, com a Red Bull então deslizando e cortando a Curva 2 e ficando à frente quando ambos saíram da pista.

A Red Bull instruiu Verstappen a deixar Hamilton passar mais tarde na volta 37 e ele desacelerou na abordagem para a curva final – onde o Mercedes foi para a parte de trás do Red Bull em cenas confusas para ambos, que arrancou o lado direito de sua frente ASA.

Depois de algumas voltas com Verstappen ainda à frente, durante as quais Mercedes e Masi discutiram sobre o que havia acontecido na corrida para a Curva 27, o piloto da Red Bull diminuiu novamente para deixar Hamilton passar na mesma curva – mas desta vez, assim que a Mercedes passou , Verstappen voltou à frente para retomar a liderança ao contornar o gancho da esquerda.

Na sequência desse incidente, quando a volta 43 começou, Verstappen recebeu uma penalidade de acréscimo de cinco segundos e então pareceu desacelerar novamente para deixar Hamilton na curva final.

Desta vez, Verstappen atacou do lado de fora, com Hamilton recebendo um aviso por empurrá-lo para o segundo turno enquanto o britânico se mantinha à frente.

Hamilton se afastou dali quando os médios de Verstappen começaram a desistir e ele recuou para terminar, 11,8s atrás, com Hamilton tendo ritmo suficiente, apesar de seus danos, para garantir a volta mais rápida.

O resultado significa que os candidatos ao campeonato vão para a final de Abu Dhabi empatados em pontos.

Ocon perdeu em terceiro para Bottas na linha quando o segundo Mercedes usou DRS para superar o Alpine – tendo lutado contra Ricciardo algumas voltas antes e começou uma carga tardia para resgatar um pódio.

Pierre Gasly terminou em sexto, à frente da dupla de Ferrari Leclerc e Carlos Sainz – o primeiro perdeu terreno após o terceiro reinício – com Antonio Giovinazzi e Lando Norris fechando o top 10.

 

Fonte: Motorsport.